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En savoir plus... sur les échelles

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Le système métrique décimal que nous utilisons aujourd'hui n'existe pas sous l'Ancien Régime. C'est l'Assemblée, d'après la proposition de l'Académie des Sciences, qui fixe la mesure du mètre le 30 mars 1791. Jusqu'en 1791, on utilise donc d'autres unités de mesure : lieue, canne, toise, etc. La valeur de base de ces unités peut varier d'un lieu à un autre. D'où un système d'une très grande complexité.

 

Les plans

Les plans ont une échelle supérieure à 1/20.000. On trouvera ci-dessous quelques valeurs rencontrées pour les plans d'Ancien Régime, dans l'ordre croissant :

  • 1 ligne = 0,225 cm
  • 1 pouce = 2,7 cm
  • 1 empan = 23,2 cm
  • 1 pied = 32,5 cm
  • 1 canne = 8 empans = 185,6 cm
  • 1 toise = 194,9 cm

 


Echelle du "Dessin de Sorèze à Revel" (AD81, C 1263)

 

Pour arpenter les terres, les mesures utilisées sont la perche et la canne, elles-mêmes divisées en pans ou empans. La canne comprend toujours 8 pans, mais sa longueur n'est pas la même d'un bout de l'Albigeois à l'autre. Pour le territoire actuel du département, on dénombre pas moins de 11 cannes différentes :

  • Vraie de Montpellier : 198,7 cm
  • Supposée de Montpellier : 200,3 cm
  • Vraie de Toulouse : 179,6 cm
  • Supposée de Toulouse : 180,47 cm
  • D'Albi : 178,6 cm
  • De Castres : 180 cm
  • De Lautrec : 181 cm
  • De Brassac : 194,4 cm
  • De Graulhet : 176,8 cm
  • De Montauban : 184 cm
  • De Villemur : 182,2 cm

 

Les cartes

Les cartes ont une échelle inférieure à 1/20.000. L'échelle des cartes anciennes s'exprime en pas géométriques ou, le plus souvent, en lieues. Là encore, il existe plusieurs lieues différentes dont voici les valeurs principales :

  • 1 pas géométrique = 162 cm
  • 1 lieue de 15 au degré = 740.600cm (c'est la valeur de la lieue d'Allemagne).
  • 1 lieue de 19 au degré = 584.900 cm (c'est la valeur de la lieue commune de Guyenne, de la lieue commune de Languedoc et de la lieue commune de Provence).
  • 1 lieue de 20 au degré = 555.600 cm (c'est la valeur d'une lieue d'une heure de chemin, d'une lieue marine et d'une grande lieue de France).
  • 1 lieue de 25 au degré = 444.600 cm (c'est la valeur de la  lieue de France et de la lieue commune ou moyenne de France).

 


Echelle de la "Carte des gouvernements de Languedoc, de Foix et de Roussillon avec la partie orientale
du gouvernement de Guienne, assujettie au ciel" (AD81, 1 Fi 350 / 1)

 

Si 27,8 cm représentent sur la carte 5 lieues de 20 au degré, l'échelle se calcule selon la formule suivante :

E = (555.600 x 5) / 27,8 = 99.928,05, soit une échelle de 1/100.000

 

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